James Curley (astrónomo)

James Curley (irlandés: Séamus MacThoirealaigh el 26 de octubre de 1796 – el 24 de julio de 1889) era un astrónomo irlandés-americano.

Nació en Athleague, condado Roscommon, Irlanda. Su educación temprana se limitó, aunque su talento para matemáticas se descubriera, y hasta cierto punto se desarrollara, por un profesor en su ciudad natal. Salió de Irlanda en su juventud, que llega a Filadelfia el 10 de octubre de 1817. Aquí trabajó durante dos años como un contable y luego enseñó matemáticas en Frederick, Maryland.

En 1826 se hizo un estudiante en el viejo seminario en Washington, DC, teniendo la intención de prepararse para el clero católico, y al mismo tiempo enseñó una de sus clases. El seminario, sin embargo, que se había establecido en 1820, se cerró en el año siguiente y se afilió a la Sociedad de Jesús el 29 de septiembre de 1827. Después de completar su aprendizaje otra vez dio clases en Frederick y se envió en 1831 para enseñar la filosofía natural en la universidad de Georgetown. También estudió la teología y se ordenó por el sacerdote el 1 de junio de 1833. Su primera misa se dijo en el Convento de la Visitación, Georgetown, donde después sirvió del capellán durante cincuenta años.

Gastó el resto de su vida en Georgetown, donde enseñó filosofía natural y matemáticas durante cuarenta y ocho años. Planeó y supervisó el edificio del Observatorio de Georgetown en 1844 y era su primer director, llenando esta posición durante muchos años. Uno de sus logros más tempranos era la determinación de la latitud y la longitud de Washington, D.C. en 1846. Sus resultados no estuvieron de acuerdo con los obtenidos en el Observatorio Naval, y sólo cuando después de la colocación del primer cable transatlántico en 1858 se encontró que su determinación estaba cerca de la verdad.

El padre Curley también muy se interesó en la botánica. Lo recuerdan mejor, sin embargo, como un profesor. Escribió Anales del Observatorio del Colegio de Georgetown, D.C., conteniendo la descripción del observatorio y la descripción y el uso del instrumento de tránsito y círculo del meridiano (Nueva York, 1852).

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