Duncan Forbes, el señor Culloden

Duncan Forbes, el señor Culloden (el 10 de noviembre de 1685 – el 10 de diciembre de 1747) era un político escocés y juez. Era el presidente del Tribunal de Sesión.

Años mozos y educación

Nació el segundo hijo de Duncan Forbes de Culloden y Bunchrew, cerca de Inverness, por su esposa, Mary Innes. Enviaron a Duncan y su hermano mayor, John, a la escuela primaria de Inverness. Aquí, según su primer biógrafo, que conserva algunos detalles omitidos de archivos más decorosos, los hermanos se hicieron conocidos como ‘los mayores bebedores en el norte’ de su valor cordial. Duncan bebió libremente hasta, alrededor de 1725, la salud delicada obligó la mayor moderación, durante un período al menos. El mismo escritor declara que con motivo del entierro de su madre en 1716, Forbes y el resto del partido bebieron tan con fuerza que cuando fueron al lugar del entierro dejaron el cuerpo. En la muerte de su padre en 1704 el hermano mayor de Forbes tomó la finca y Forbes heredó una pequeña suma de dinero que perdió en especulaciones mercantiles. Entonces fue para estudiar la ley en Edimburgo, bajo John Spottiswood, pero, encontrando la enseñanza inadecuada, siguió en 1705 a Leyden. Había estado presente en el marzo de 1705 en el juicio notable del capitán Thomas Green para la piratería. La ejecución de un hombre después resultó ser inocente hizo una impresión profunda sobre él, como aparece de un paso notable en su discurso en la Cámara de los Comunes en el caso de Porteous. En Leyden estudió tanto el derecho civil como lenguas orientales. Volvió a Escocia en 1707. Pronto después de su vuelta se casó con Mary, la hija de Hugh Rose, el duodécimo barón de Kilravock, cerca de Culloden. Murió temprano, aunque la fecha exacta no se conozca, seguramente antes de 1717.

Carrera

Duncan se admitió un abogado el 26 de julio de 1709 y se designó después pronto al sheriff de Midlothian. Esta cita era debido al favor de John Campbell, el 2do Duque de Argyll. El hermano del duque, el señor Islay (el después tercer duque de Argyll), también era un amigo caliente. Forbes, se dice, manejó las fincas del duque sin aceptar unos honorarios, aunque pudiera haber tenido 500£ o 600£ por año para sus servicios. Participó activamente en la política en el lado liberal. En un sondeo para su hermano en una ocasión su liberalidad en la distribución del clarete y su vigor en la consumación de su propia parte llevó la elección. Durante la Rebelión jacobita de 1715 se distinguió por esfuerzos leales contra los rebeldes. Su hermano John acompañó a Simon Fraser famoso, el 11er señor Lovat, en Stirling, y le acompañó a Inverness. Los hermanos habían levantado fuerzas para apoyar al gobierno. Culloden y Kilravock (la casa del suegro de Duncan) eran garrisoned; y, en la combinación con Lovat, amenazaron Inverness, que se rindió justo antes de la batalla de Sheriffmuir. Duncan Forbes fue recompensado por la oficina de diputar-abogado, en el cual entró el 12 de marzo de 1716. Aceptó la oficina con la gran renuencia. Lo esperaron, como creía, para participar en el juicio de algunos rebeldes en Carlisle. La ley que a condición de que los juicios debieran ocurrir en los condados en los cuales se afirmó que las acciones traidoras han ocurrido se suspendió. Forbes consideró esto como injusto. No lo visitaron para procesar. Hasta coleccionó el dinero para apoyar a los presos escoceses en Carlisle. Escribió una carta anónima al señor Robert Walpole, que protesta contra la seriedad a los rebeldes. Sus sentimientos le expusieron a la sospecha hacia inclinaciones jacobitas.

En 1721–2 Forbes era M.P. para Ayr burgh. En 1722 estuvo de pie contra Alexander Gordon de Ardoch para Inverness Burghs. Gordon se devolvió, pero sobre una petición se declaró que Forbes debidamente se elegía. Se había con frecuencia empleado ya como el consejo en peticiones a la Cámara de los Lores, e hizo el conocido con muchos estadistas eminentes, y, se dice, con Alexander Pope, el doctor Arbuthnot y su círculo. Conocía a James Thomson, que apostrophises él en 'Otoño', y frecuentó a Thomas Ruddiman y otros letrados. El 29 de mayo de 1725 se designó al señor Advocate en la sucesión a Robert Dundas de Arniston y se dice haberse distinguido por su humanidad. Su sueldo era sólo 500£ o 600£ por año, y tuvo que descargar muchos de los deberes antes atados a la oficina de ministro de Escocia, que se suspendió durante los años 1725–1731, y finalmente se abolió en 1746.

Forbes tuvo que tomar medidas activas durante los problemas que provinieron de la extensión del sistema inglés de impuestos a Escocia. Un disturbio ocurrió en Glasgow en 1725, cuando Shawfield, la casa de Daniel Campbell, M.P. para Glasgow, quien había apoyado el impuesto de la malta, fueron despedidos por la muchedumbre Forbes inmediatamente acompañó una fuerza, mandada por el general Wade, que marchó sobre Glasgow. Forbes, como el abogado del señor, pidió la detención de los magistrados de Glasgow para su negligencia y les trajo, con algunos alborotadores, a Edimburgo. Se liberaron después de un poco tiempo. El mismo acto provocó una huelga de los fabricantes de cerveza de Edimburgo, quien había pedido el tribunal de sesión para vender su ale en un precio fijo. El tribunal, por la solicitud de Forbes, ordenó que ellos siguieran su comercio y amenazó con encarcelarlos. Después de una disputa aguda los fabricantes de cerveza cedieron, y Forbes recibió gracias calientes de Walpole. Después propuso normas muy rigurosas para la protección de los ingresos. Forbes era un arrendatario de Francis Charteris infame, en la vieja casa señorial de Stoneyhill, cerca de Edimburgo. El biógrafo anónimo dice que defendió a Charteris, que murió en 1732. En la gratitud por esto y por algunos otros motivos Charteris abandonó él 1.000 y el alquiler de la vida de Stoneyhill.

En 1735 Forbes tuvo éxito a las fincas de la familia en la muerte de su hermano y emprendió mejoras agrícolas en Bunchrew, una pequeña propiedad cerca de Culloden. En 1737 tomó una parte visible en la oposición a la cuenta que inflige penas a la ciudad de Edimburgo para los Disturbios de Porteous. Hizo dos firma, aunque templado, discursos el 16 de mayo y el 9 de junio. El Duque de Argyll y todos los miembros escoceses tomaron el mismo lado, y la cuenta se redujo a una medida ‘para hacer la fortuna de un viejo cocinero-criada’ (la Sra Porteous), y hasta entonces llevada por un voto de reparto. Aunque Forbes se hubiera opuesto así al gobierno sosteniendo una posición oficial, inmediatamente se designó al presidente del Tribunal de Sesión y tomó su asiento el 21 de junio de 1737. Pronto ganó un carácter muy alto como un juez. Dan muchos de los casos que decidió en los informes de Kilkerran. Inmediatamente hizo normas para mejorar el despacho de negocio y relató en el febrero de 1740 que todos los atrasos se habían liquidado. Hizo cumplir el respeto a su oficina sobre todas las clases, y al mismo tiempo trabajó en otras tareas secundarias. Hizo una investigación complicada, a petición de la Cámara de los Lores, en el origen y la historia de noblezas escocesas. Trató con fuerza de convertir a varios amigos de una negra favorita. Creyó que la prosperidad comercial del país, por otra parte en un estado satisfactorio, fue amenazada por el ‘uso excesivo del té.’ Propuso de limitar el uso del té por todas las personas con unos ingresos menos de 50£ por año. Pero los monumentos conmemorativos del fiscal general del Estado, Murray (después el señor Mansfield), y otras personas eminentes no encontraron ninguna respuesta.

El enfoque de la Rebelión jacobita de 1745 dificultades más serias traídas. Forbes fuertemente, pero en vano, impulsó medidas preventivas, y sobre todo el plan, después adoptado por Chatham, de la formación de regimientos montañosos. En el agosto de 1745 fue a Inverness y correspondió a muchos de los líderes montañosos, sobre todo Lovat, que se había conocido a su padre, íntimo con su hermano John, y había mantenido una correspondencia amistosa con Duncan Forbes desde 1715. Forbes había asistido a Lovat en algunos de sus pleitos complejos. Forbes ahora se esforzó por separar Lovat de la causa del Pretendiente. El clan de Lovat hizo una incursión repentina sobre Culloden, que se fortificó y garrisoned; pero Lovat rechazó su complicidad, y durante un rato guardó a su máscara. Forbes se abandonó mientras tanto, por la salida del señor John Cope al sur en septiembre, el único representante del gobierno en el norte de Escocia. Le enviaron comisiones en blanco para la distribución entre los clanes leales. Después de la batalla de Prestonpans su posición se hizo muy difícil. Fue acompañado por el Conde de Londres, y levantaron una fuerza de dos mil hombres. Cuando los montañeses movieron northwards al principio de 1746 Forbes y Loudon se retiraron en el Ross-condado, y por último a Skye, donde oyeron de la batalla de Culloden. Forbes entonces volvió a Inverness. Protestó contra las crueldades del Duque de Cumberland, que mostró su espíritu llamando a Forbes ‘que la anciana que se dirigió a mí sobre la humanidad’. Forbes se había obligado a levantar sumas sobre su propio crédito. ‘Las pequeñas sumas’ ascendieron a 1,500£, y avanzó además de tres veces sus alquileres anuales. Parece que la ansiedad consiguiente y los trabajos por los cuales había pasado han roto su salud. Murió el 10 de diciembre de 1747. Una estatua por Louis-François Roubiliac se levantó a él en el edificio del parlamento en Edimburgo.

Abandonó a un único hijo, John, que era un amigo de Thomson, y se dice describirse como la ‘juventud alegre’ que guardó el Castillo de Indolencia en un ‘alboroto alegre.’ Entró en el ejército, atendido en la Batalla de Fontenoy, y después de que la muerte de su padre vivió en el retiro en Stradishall, Suffolk, despacio pagando los estorbos sobre sus fincas paternales.

Trabajos

Forbes también se conoce como el autor de algunos trabajos teológicos. Como el abogado del señor se había involucrado en 1728 en el procesamiento de James Carnegie de Finhaven, que había sido enormemente insultado durante uno de los partidos cordiales habituales en un entierro por un Sr. Bridgeton, y, tratando de apuñalar a Bridgeton, había matado al señor Strathmore. Carnegie se absolvió después de argumentos largos, en los cuales la referencia frecuente se hizo a las ciudades de la ley y judías Mosaicas del refugio. Forbes, según su biógrafo anónimo, fue tanto impresionado por estos argumentos que se puso a trabajar para aprender hebreo. El resultado de sus estudios apareció en tres tratados, que se publicaron pronto después de su muerte como sus ‘Trabajos, ahora primero coleccionados’ (sin fecha). Contienen:

Los dos primeros fueron traducidos a francés por Charles François Houbigant en 1769; pero, se dice, ‘no se podía esperar que la solidez de un abogado escocés satisficiera con la vivacidad de reasoners francés.’ Otra particularidad quizás tenía más importancia. Forbes era un seguidor de la escuela imaginaria fundada por John Hutchinson, y después representada por el obispo Horne, Jones de Nayland, Parkhurst y otros, con los cuales parece que su traductor ha estado en la compasión. Su piedad era superior a su beca, pero sus libros muestran un entusiasmo atractivo y seriedad. Warburton en 1750 (Cartas, 2da edición, p. 40) recomienda el trabajo póstumo de la incredulidad como ‘una pequeña joya. Conocía y veneré al hombre,’ añade; ‘uno de los mayores que alguna vez Escocia se reprodujo, tanto como un juez, un patriota como como un cristiano.’ Aunque Warburton no sea un crítico seguro, parece que ha expresado una opinión general.

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