Niccolò de' Conti

Niccolò de' Conti (1395–1469) era un comerciante italiano y explorador de la república de Venecia, nacida en Chioggia, que viajó a India y Asia Sudoriental, y posiblemente a China del sur, durante principios del 15to siglo. Después de la vuelta de Marco Polo en 1295, no hay ningún registro de comerciantes italianos que vuelven de China hasta la vuelta de Niccolò de' Conti por vía marítima en 1439.

Niccolò se marchó de Venecia alrededor de 1419 y se estableció en Damasco, Siria, donde estudió árabe. Por el período de 25 años, viajó como un comerciante musulmán a numerosos sitios en Asia. Su familiaridad con las lenguas y las culturas del mundo islámico permitió que él viajara a muchos sitios, a bordo de barcos poseídos por comerciantes islámicos.

Los viajes de Niccolò siguieron el período de relaciones de Timurid con Europa. También ocurrieron al mismo tiempo y en los mismos sitios que las expediciones chinas del almirante Zheng He. Sus cuentas son contemporáneas, y bastante consecuentes con aquellos de los escritores chinos que estaban en Zheng es barcos, como Ma Huan (escribiendo en 1433) y Fei Xin (escribiendo aproximadamente en 1436).

Viajes

Niccolò de' Conti primero cruzó el desierto para alcanzar Bagdad y desde allí navegó abajo el Tigris a Basra. Entonces navegó a través del Golfo Pérsico y fue a Irán donde aprendió persa.

Entonces cruzó el Mar Arábigo a Cambay, en Gujarat. Viajó en India a "Pacamuria", "Helly" y Vijayanagar, capital de Deccan antes de 1555. Estaba en India que acuñó la frase 'italiano del Este' para mandar a la lengua de Telugu, que encontró tenía palabras que terminan con vocales, similares a italiano. Fue a "Maliapur" en la costa oriental de India (Mylapore probablemente de nuestros días, en Chennai), donde visitó la tumba de San Tomás, que en la tradición cristiana se registra para haber fundado una comunidad cristiana allí.

Alrededor de 1421, Niccolò se cruzó a "Pedir" en Sumatra del norte, donde gastó un año, ganando el conocimiento local, en particular en el comercio de la especia y el oro. (De manera interesante, esto era el período del contacto bastante intensivo entre Sumatra y China, gracias en particular a los viajes de Zheng He.) Entonces siguió después de navegar 16 días a Tenasserim en la península de Malay. Entonces navegó a la boca de Ganges, visitó Burdwan (en Bengala Occidental, India), luego fue por tierra a Arakan (en Birmania). Después de viajar a través de Birmania, se fue a Java donde gastó nueve meses, antes de ir a Champa (en Vietnam moderno).

Niccolò de' Conti describió Sudeste Asiático como "excediendo todas otras regiones en riqueza, cultura y magnificencia, y en fondo de Italia en la civilización".

En los años 1430 navegó atrás a India (Quilon, Kochi, Calicut, Cambay) y luego al Oriente Medio (Socotra, Adén, Berbera en Somalia, Jidda en Egipto), de donde viajó por tierra vía Mt. Sinaí, donde Pedro Tafur taveller español le encontró en 1436 y relató algunas maravillas de Niccolò, incluso informes detallados de Prester John, y de allí, en la compañía con Pedro, a El Cairo.

Había estado viajando desde el principio con su familia. Sin embargo su esposa, que había encontrado en India, y dos de sus cuatro hijos murió en Egipto durante una epidemia. Siguió a Italia con sus hijos restantes. Niccolò de' Conti volvió a Venecia en 1444, donde permaneció como un comerciante respetado.

Cuenta de viajes

Durante sus viajes, se había presentado como un musulmán, para la seguridad; en Florencia el Papa Eugene IV, como una penitencia para su apostasía aparente, solicitó que relacionara sus viajes con el secretario papal Poggio Bracciolini. La grabación de Poggio de la cuenta de Niccolò, hecha en 1444, constituye una de las mejores cuentas del Este por un viajero del 15to siglo. Se incluyeron en el Libro IV de su "De varietate fortunae" ("En las Vicisitudes de Fortuna").

Se dice que Niccolò de' los viajes de Conti, que primero circularon en la forma del manuscrito, han influido profundamente en el entendimiento geográfico europeo de las áreas alrededor del Océano Indico durante el medio del 15to siglo. Eran las primeras cuentas para detallar las Islas de Sunda e Islas de la Especia desde las cuentas de Marco Polo, y hay razón de creer que un poco de la nueva información sobre el mapa de Fra Mauro se recogió de la conversación con Niccolò. Sus cuentas probablemente animaron los viajes europeos de la exploración del final del siglo.

Conti también influyó en la cartografía del 15to siglo, como se puede ver en el mapa (1447-1457) genovés, y con el trabajo del cartógrafo Fra Mauro, cuyo mapa (1457) de Fra Mauro influyente ofreció una de la pintura más clara del Viejo Mundo. En estos dos mapas, muchos nuevos nombres de la posición y varias descripciones textuales, se tomaron directamente de la cuenta de Niccolò. Se piensa que la "fuente de confianza" que Fra Mauro citó por escrito ha sido Niccolò de' propio Conti. El mapa de Mauro habla de los viajes de un Zoncho de India, una "chatarra de India", más allá del Cabo de Buena Esperanza en el Océano Atlántico alrededor de 1420, confirmando que era posible navegar alrededor de África a través del sur. En sus descripciones de Asia Oriental, Niccolò describe chatarras enormes de aproximadamente 2,000 toneladas, más de cuatro veces la talla del 16to siglo galeones Occidentales:

También se ha sugerido que el hombre "de Cathay" descrito para haber visitado al Papa Eugenius IV (1431–1447) por Paolo Toscanelli en una carta de 1474 a Cristóbal Colón, pueda haber sido Niccolò de' Conti, que volvía desde el este y se conoce haberse encontrado con el Papa Eugenius en 1444:

Niccolò de' el libro de Conti fue usado por varios exploradores y escritores de viajes, como Ludovico di Varthema (1510), y Antonio Pigafetta, que viajó alrededor del mundo con la expedición de Magellan.

Ediciones

La primera edición impresa de la cuenta de Niccolò fue hecha en 1492 en el latín original por Cristoforo da Bollate y se dedicó a Pietro Cara, que continuaba un viaje a India. Varias traducciones siguieron, a portugués (1502) y español (1503). La primera edición de la lengua italiana parece haberse traducido de la edición portuguesa y se hizo una parte de la colección de cuentas de viaje publicadas en 1550 por Giovanni Battista Ramusio. La primera edición inglesa se tradujo de los españoles e impresa en 1579 por John Frampton, usando una combinación de las narraciones de Marco Polo y Da Conti.

Véase también

Bibliografía

Enlaces externos



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