Henry Procter (Oficial del ejército británico)

Henry Patrick Procter o Proctor (1763 – el 31 de octubre de 1822) era un general mayor británico que sirvió en Canadá durante la guerra de 1812. Mejor se conoce como el comandante que fue con decisión derrotado en 1813 por los americanos y salió de Ontario occidental en manos americanas. Procter es considerado por muchos como un líder inepto que confió pesadamente en el procedimiento del libro de texto. Su "yendo por el libro" se atribuye a su carencia de cualquier experiencia de combate antes de venir a Canadá. El historiador canadiense Pierre Berton concluye:

: "A los americanos permanece un monstruo, a los canadienses un cobarde. No es ninguno - simplemente una víctima de circunstancias, un oficial valiente, pero débil, bastante capaz excepto en momentos de la tensión, un hombre de pretensiones modestas.... El preso de acontecimientos más allá de su control, Procter perdió el tiempo y usó equívocos hasta que se aplastara. Su carrera se termina."

Años mozos

Procter nació en Irlanda. Su padre, Richard Procter, era un cirujano en el ejército británico.

Henry Procter comenzó su carrera militar a la edad de 18 años como una bandera en el 43er Regimiento del Pie en el abril de 1781. Sirvió de un teniente en Nueva York en los meses finales de la guerra americana de la Independencia. Su promoción era lenta, probablemente indicando una carencia de medios, ya que las comisiones eran por lo general obtenidas por la compra. Procter se casó en Irlanda en 1792, el año se hizo un capitán. Se promovió a tres años principales más tarde, y el octubre de 1800 se hizo un teniente coronel en la orden del 1er batallón del 41er Regimiento del Pie.

Procter se afilió a su nuevo regimiento en Canadá Inferior en 1802. Sirvió en Canadá durante los próximos diez años. Los oficiales que inspeccionan, incluso el general mayor Isaac Brock, notaron que el regimiento de Procter era "muy agudo", indicando un estándar bueno de taladradora y disciplina, y que esto era debido a "la industria incansable de Procter".

Guerra de 1812

Cuando la guerra comenzó en el junio de 1812, los 41ros se colocaron en Canadá Superior. Enviaron Procter a Amherstburg cerca de la parte westernmost de la Provincia, para liberar al comandante de fortaleza Malden y defender la fortaleza contra un asalto americano posible. Luchó contra varias escaramuzas, que ayudaron a aislar el correo americano en la fortaleza Detroit y contribuido a su captura por el general Brock. Cuando Brock se marchó, Procter se abandonó en la orden en la frontera de Detroit. Era enfrentante pronto con un ataque por el general americano Guillermo Henry Harrison, que tuvo la intención de expulsar a los británicos de Michigan.

Procter ganó una victoria resonante sobre una brigada americana mandada por el General de brigada James Winchester en la Batalla de Frenchtown, aunque su táctica no evitara la crítica. Había permitido que sus hombres abrieran el fuego demasiado pronto, que alertó a los americanos a su ataque. También colocó su artillería dentro del campo de tiro americano, que causó a sus artilleros que se hacen bajas innecesariamente. Sin embargo, su ataque de sorpresa dominó a los americanos y obligó a Winchester a rendirse. Después de su victoria, aprendió que el ejército principal del general Harrison venía al apoyo de Winchester. Procter tenía sólo bastantes carros para transportar su propio con severidad herido, y con su prisa para retirarse, dejó a 68 presos americanos con severidad heridos detrás con sólo una pequeña guardia de milicianos canadienses. Esa noche, los aliados indios de Procter asesinaron a los presos heridos en lo que se hizo conocido como la Masacre de la Pasa del Río. Esto dio a tropas americanas un nuevo grito de guerra:" ¡Recuerde la Pasa!"

El 8 de febrero de 1813, Procter fue promovido al general de brigada por el señor George Prévost, el Gobernador general de Canadá. Unos meses más tarde, se hizo a un general mayor.

En abril y mayo de 1813, Procter sitió a Harrison en la fortaleza Meigs, Ohio. Su artillería aporreó la fortaleza durante días pero la tierra fangosa dentro de la fortaleza absorbió la mayor parte de las balas del cañón. El 5 de mayo de 1813, en la Batalla de los Rápidos de Miami, Procter y los indios infligieron un fracaso devastador a la brigada del General de brigada Green Clay de milicia de Kentucky, quienes trataban de reforzar la guarnición. Un vuelo de combate de la fortaleza por la orden de Harrison también se volvió atrás. Muchos presos americanos se tomaron, y 38 hombres heridos que se habían capturado se movieron a la fortaleza en desuso Miami. Otra vez, algunos presos heridos fueron masacrados por indios que habían llegado demasiado tarde para participar en la batalla. El jefe Shawnee Tecumseh injurió a Procter para su fracaso de prevenir las matanzas. El sitio por último terminó en el fracaso, como hizo la Batalla subsecuente de la fortaleza Stephenson.

El 20 de junio, la orden de Procter se reconoció como la "División correcta del ejército de Canadá Superior". Sin embargo, recibió muy pocos refuerzos y su "división" consistida esencialmente en el 41er Pie sólo, con cualquier milicia se podría juntar para cualquier operación y números no fiables de Indios americanos.

Después de victoria naval americana en la Batalla de Lago Erie, las líneas de abastecimiento de Procter se cortaron, y se obligó a retirarse de Detroit y Amherstburg hacia Alturas Burlington al final occidental de Lago Ontario, obtener provisiones. Tecumseh injurió Procter para retirarse como "un animal gordo que se escabulle lejos, su cola entre sus piernas" y exigió que la fortaleza Malden se dé a los Originarios de defienden. Sin embargo, no había ninguna comida para ellos y la artillería de la fortaleza se había colocado en la flota británica para la batalla naval y por consiguiente se perdió. Tecumseh y sus guerreros se obligaron a acompañar Procter cuando se retiró.

La marcha atrás de Procter era lenta y mal organizada, y los americanos bajo Harrison le alcanzaron cerca de Moraviantown. Ya, las tropas de Procter se agotaron y pasando hambre en medio raciones. En la Batalla del Támesis, el 41er disparó una descarga ineficaz sola antes de la rotura. Aproximadamente 250 huyeron y el resto (bajo 600) rendido, abandonando a sus aliados indios de la lucha sola. Tecumseh y Roundhead se mataron y sus fuerzas profundamente se derrotan.

Proctor afirmó que había intentado reunir a sus tropas antes de que galopara de sí, pero dudaban generalmente de esto. Confesó que la conducta del 41er Pie "no era en esta ocasión inoportuna, como tengo en cada otro atestiguado con orgullo y satisfacción...". Habiendo reunido a algunos hombres en el Magnífico Río, Procter recomendó que no hubiera ninguna necesidad de abandonar Alturas Burlington. Sin embargo, su división se disolvió, sus hombres restantes combinados en la "División del Centro", y propio Procter se liberó del deber.

Consejo de guerra

En el diciembre de 1814, Procter fue procesado por la corte marcial en Quebec para su conducta durante la marcha atrás y en la Batalla del Támesis. Se encontró culpable de "la deficiencia en energía y juicio", y suspendió durante seis meses sin la paga. El Príncipe regente insistió que las conclusiones y la oración se lean a cada regimiento en el ejército. La oración de Procter se redujo más tarde a una reprimenda, pero la convicción con eficacia terminó su servicio militar.

Procter volvió a Inglaterra en 1815, pero se semiretiró. Murió en 1822 a la edad de 59 años en el Baño.

Evaluación

Las opiniones sobre Procter se dividen. Algunos eruditos le despiden como incompetente, mientras los otros indican que fue negado recursos adecuados por sus superiores e injustamente se creyó responsable de la conducta de sus aliados indios (excepto donde acompañado por propio Tecumseh). La mayor parte de fuentes están de acuerdo que Procter era un oficial de regimiento bueno, pero era fuera de su profundidad cuando responsable de una orden independiente, sobre todo una que requirió que él manejara a aliados indígenas imprevisibles. Procter nunca consiguió la compenetración inmediata con Tecumseh que Brock había ganado, y Tecumseh era desdeñoso o hasta despectivo hacia Procter en ocasiones como la Batalla de Rápidos de Miami y la marcha atrás de Amherstburg. La conducta de Procter en la Batalla del Támesis lleva una correlación fuerte con signos de (entonces undiagnosable) fatiga de batalla, después de una campaña larga con provisiones insuficientes.

Vida personal

Procter se casó con Elizabeth Cockburn en Kilkenny en Irlanda, en 1792. Tenían un hijo y cuatro hijas.

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